LETTERE P H COME PAUL HARTECK

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Il 24 aprile 1939, il fisico-chimico di Amburgo Paul Herteck,

uno dei futuri detenuti di Farm Hall, e il suo assistente Wilh-

elm Groth scrissero una lettera a Eric Schumann, direttore del

l’ufficio berlinese per la ricerca sulle armi dell’Agezia per gli

Armamenti e forniture dell’esercito facente capo al ministero

della Guerra.

La lettera illustrava possibili applicazioni belliche della fissio-

ne nucleare, scoperta pochi mesi prima.

Harteck e Groth scivevano:

 

Ci prendiamo la libertà di portare alla Sua attenzione i più

recenti sviluppi della fisica nucleare, che riteniamo rende-

ranno possibile con ogni probabilità la produzione di un

esplosivo di gran lunga più potente di quelli convenzionali.

Il Paese che per primo ne farà uso avrà un insuperabile van-

taggio sugli altri.

 

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Harteck era nato a Vienna nel 1902, ma si era laureato all’

Università di Berlino e in seguito aveva trascorso un anno,

il 1932, a Cambridge, lavorando con Rutherford.

Aveva così partecipato, insieme a Oliphant, a quello che a

tutti gli effetti fu il primo esperimento di fusione nucleare.

La fusione è il processo per cui i nuclei leggeri vengono

combinati – fusi insieme – a generare nuclei più stabili.

Il lavoro di Harteck consisteva nel preparare bersagli con

sali di deuterio (in quanto chimico), cioè di idrogeno pe-

sante. 

 

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Dopo l’anno trascorso a Cambridge fu nominato profes-

sore di Fisica chimica ad Amburgo. Non era interessato

alla politica e non aveva mai aderito al Partito nazista.

Sua sorella, poi, aveva sposato un membro della presti-

giosa famiglia viennese dei Furth, di origine ebrea.

Si erano convertiti al luteranesimo durante il regno di

Francesco Giuseppe, ma questo particolare non fu tenu-

to in considerazione dai nazisti dopo l”Anschluss’. 

Date queste premesse, ci si potrebbe chiedere che cosa

spinse Harteck a dare l’impulso iniziale a un programma

nucleare nazista, se coronato da successo, avrebbe certa-

mente condotto alla costruzione di una bomba atomica. 

 

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Molti anni dopo, in un’intervista, il professore affermò

che si era trattato di una semplice questione economica.

Avendo difficoltà ad ottenere finanziamenti per le sue

ricerche, e per la sua fabbrica.., decise di fare domanda

all’ente che sembrava più in grado di darne: l’Esercito.

Una motivazione non troppo diversa da quella di 

Willie Sutton, famoso per aver dichiarato di rapinare

banche perché ‘è lì che stanno i soldi’.

All’inizio Harteck non ebbe risposta dall’esercito tedesco,

ma riuscì ad ottenere una commessa per l’equivalente 

di 5.000 dollari da un meglio non identificato ente priva-

to per acquistare le attrezzature necessarie ad avviare la

ricerca nucleare vicino al porto di Amburgo….

(J. Bernstein, Il club dell’uranio di Hitler)


 

 

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LETTERE P H COME PAUL HARTECKultima modifica: 2011-12-13T19:00:00+00:00da giuliano106
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